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第5章

相信中国-第5章

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时风光无限。与嘈杂的电子市场相比,资源宾馆的房租只能算适中,但综合来看,性价比是极高的。

在硅谷已百万美元身家的李彦宏,在美国可以住不错的别墅,回国创业时,就住在资源宾馆。在他的意识里,创业本身就是应该是艰苦的,创业激情可以淡化生活条件的落差。同时,他想到,如果自己住的比较好的话,会给其他的同事一种贪图享受的印象,产生一种隔阂。身先士卒、同甘共苦,这种行事风格是否就来自他小时候爱听的评书《岳飞传》,无从可考。


14、
办公室纪律只有两条:一是不准吸烟,二是不准带宠物。
2000年1月3日,百度创业的七剑客第一次聚齐了。崔珊珊骑着自行车再次来到资源宾馆,用她的话说,是“不经意地推开房间,不经意地走入了历史”。在李彦宏和徐勇住的房间里,已经来了几个人了,椅子不多,有人只好坐着床上,随随便便的。七剑客,是后来大家对百度创业时最初的几个人的戏称。这七个人是:李彦宏(Robin)、徐勇(Eric)、刘建国、郭耽、雷鸣、王啸、崔珊珊。大家寒暄了一下,就开始了第一次会议。商讨的重点,是搜索引擎要做一个什么样的架构。(有了基本的想法,大家要离开时,徐勇用数码相机,拍下了一张合影,只是那时数码相机刚露峥嵘,像素极低——还没有成为历史,就模糊得无从辨认。)

大家再一次来到资源宾馆时,李彦宏说,去看看咱们的办公室吧。大家爬到四楼。一看,都止不住想乐,因为一个编号是1414,另一个的编号是1417。中国人都喜欢吉利数字,至今很多电梯没有“14”层的按键。 面对这种巧合,只能一笑了之。房间里面空荡荡的,刚租下来,正准备装修。但郭眈却感到了兴奋,几天前还在想象这个公司,一眨眼,就要开始运作了,在学校里觉得运营一个公司是一件多么多么困难的事情,将有多么多么的复杂的环节,但是没想到面试刚过去没有过几天,一个公司就要展现在面前了。

2月初,装修完成。浓烈的天拿水的气味还有些刺鼻,七剑客已迫不及待地进驻到百度最初的办公室。1414打了十个座位,是工程师的工作间,当时并没有坐满,显然李彦宏已做了预留。1417是李彦宏和徐勇的办公室,隔间极小,因为还要做出一个会议室。值得一提是,在1414房间里,除了十个工程师的座位之外,还做了一个小休息桌。大家买了些果汁、饼干之类的东西放在上面,小休息桌上总是堆满了零食。百度的工程师到现在一直有免费咖啡、免费早餐,还有零食可吃,那个小休息桌,应该就是这种休闲文化最初的雏形。

公司正式运作了,这是一家参照美国模式创办的公司,李彦宏只规定了两条办公室纪律,一是不准吸烟,二是不准带宠物。之所以定下这两条规矩,有传言中说,前者是因为他不吸烟,后者是因为李彦宏对猫有些过敏,会因此打喷嚏。事实上,李彦宏更有深意。不在公共场合吸烟,这在国外已是一种绅士习惯,但国人却能对禁烟标识熟视无睹,有必要强调;而养宠物,大家还没有惯出这个毛病,要防患于未然,像Google,可以牵着狗去上班,这无疑不是创业期的百度应有景象。这两条纪律,是对中西文化的揉合与矫正。除此之外,百无禁忌,程序员们可以穿着拖鞋坐在桌子上讨论问题。李彦宏说:“在百度,我希望聪明人永远能无拘无束地工作与思考”。

百度,脱胎于辛弃疾的名句“众里寻他千百度”,早在1999年底就被李彦宏注册好了。起名不容易,因为要满足的条件比较多,首先,李彦宏认为,既然是做中文的,起的名字一定要富有中国的文化韵致;再者,既然是搜索,名字要能跟搜索联系起来;其三,名字还不能够太直白,因为国内外跟“搜”有关系的网站已经很多了;最后,名字还要足够的简单,中国人一听都能够明白。众里寻它千百度,“百度”呼之欲出,正符合这几个条件。此外,还有一个原因困扰着李彦宏,要找一个只有5个字母以内的名字太难了,大部分都被人批量注册了。(互联网淘金的方法极多,2005年,有人把一个“B。cn”的域名卖了9。8万,事实上,这哥们手里还有十多个单字母域名呢,注册费才270元,这就叫一本万利!)

当时,百度的商业模式很明确,做出最好的搜索引擎,卖给门户网站。别人在互联网中淘金,百度就给他们提供铁锹。这种商业模式在美国有成功的榜样,有家叫Inktumi公司就是这样做的。七剑客聚在一起,要把第一代搜索引擎尽快打造出来,而且质量要好。这就是当时单纯而惟一的目标。

那时的李彦宏不像老板,更像是搜索引擎的产品经理,主要精力放在产品开发设计上,思路、定位他都要引导。在开发的那段时间,百度公司那两间办公室里半夜依然键盘声噼哩啪啦。1414挂着一块小白板,经常在晚上九点之后写出这样的通知:“工程师们,今天晚上10点45开会。”到了开会的时间,有技术问题没解决,那就调整时间,真正开会的时间改到凌晨两三点钟也很正常。每个工程师都这样的经历:终于,忙完了今天的工作,准备回家,可还没有走到一楼,然后上面又叫了,说“还有个问题,还需要你来,咱们在一起把它调试出来”,只好又回去接着调试。


15、
这些昼伏夜出的艳舞女郎住在1420,这间曾一度惊艳的1420,成了百度的大会议室
彻夜奋战到凌晨三四点钟,工程师们也会另有所发现。疲惫至极,去走廊里伸个懒腰,一打开门,常常会碰到一些暴露着修长大腿的女郎很招摇地从走廊走过。这些昼伏夜出的艳舞女郎住在1420,她们很难理解,怎么会有这样一群人也这么晚不睡?他们是做什么生意的?后来,经过严打,女郎们的踪迹消失了,恰逢百度人员不断增加,要租1420。重新装修之前,工人要把以前的东西抬出来,大家围到那里看得津津有味,原来抬出来都是三人的大浴缸以及按摩床之类的东西。那间曾一度惊艳的1420,成了百度的大会议室了。

对于七剑客中那四位研究生来说,应该感谢他们开明的大学导师,他们能在百度夜以继日地加班,源自导师们的开明和宽容。在公司运作前,郭眈很兴奋,也很迷茫,不知从何着手,很怕做不好,紧张的感觉一直在心里面。但等他坐到电脑边开始写下第一行代码的时候,人一下子就踏实了,写着写着,感觉也越来越顺畅。这个团队,所有的人都很聪明,大家的交流很直接,碰到什么问题,就喊一嗓子,那个谁谁“你过来我们讨论一个问题”,然后两个人就到那个小桌上去讨论,一讨论问题可能就是一个小时。这种氛围让人感觉很舒服,任何事情推动起来都不复杂。不像在一个大公司里,你有一个事情要把相关的人拴在一块儿很难。

效率之高,让大家提高的很快,李彦宏曾对投资人说6个月内才可能做完的事,其实,只用了3个月左右基本上就开发完成。

除了七剑客,公司也有财务,那时候没有什么收入,也不必做收支平衡表,他的任务就是出去花钱,大家说需要台灯,财务就下楼跑到海淀桥对面的图书城买6个台灯来。对技术人员来说,日子过得简单而快乐。直到有一天,有一件小事,让崔珊珊真正体会到了“用技术改变生活”的含义。崔珊珊的爸妈曾去医院看门诊,在医生的诊室听医生呜噜呜噜说一大堆,夹杂许多专业术语,再加上医生有点口音,说了什么根本听不明白,医院就诊的人多,做病号的也没办法求医生跟他多说一说。好在,有了百度的搜索技术,仅搜了500多个网页,就找到了对那种药介绍,她爸妈看明白了,再去找医生就能跟医生对话了,医生一看挺惊喜,态度就不一样,也愿意多跟他们多说两句——百度能帮助别人,提高了他们生活的质量。

有120万美元垫底,十来个人七八条枪,经过4个多月的艰苦开发,百度1。0问世。那时,徐勇和李彦宏兼做Sales,四处推销他们的搜索技术。尽管打上了IT的印迹,这种经营模式的本质,却与卖电脑、卖冰箱的没什么太大的区别,都是研发产品,然后卖给人家,然后提供售后服务。

在互联网上,什么都有可能。网络新经济的模式,从来不乏创新者。有个叫Alex的英国大学业生,手头拮据,连学费都快交不上了,他又不打算向银行贷款。他想出一个赚取100万美元的计划。2005年8月26日,他花了10分钟时间,建立了一个名叫百万首页的网站(milliondollarhomepage。com),这个网站很简单,首页被平均分成1万份,每1份是一个小格子,这就是他的产品。每个格子卖100美元,买家可以在自己购买的格子中随意放任何东西,包括自己网站的LOGO、名字、或者特意设计的图片链接等等。急于筹学费的Alex并不在乎这1万个格子是否真能卖出去,只要能卖出1%,对他来讲也算是种成功。但最终的结果让人跌眼镜,在被媒体发现并广泛报道时,这个网站仅开通了不到2个月,但已经卖出了4281个格子,算一下,他收获了42万8千美元。这些格子的买主,在里面链接公益广告、中文培训基地、个人网站、下载基地,五花八门,像一面涂鸦的墙。

百度创业,靠的不是突发奇想,搜索引擎不是一个噱头,大家坚信,它最终能改变人们的生活。此时,百度的市场战略打着美国Inktomi公司模式的印迹。Inktomi,是Yahoo!等大门户网站后台搜索技术提供商,网民在用Yahoo!搜索的时候,搜索请求都被传到inktomi的服务器上,inktomi在做幕后英雄。而每个搜索都是要收费的,比如0。4美分,算上每天几千万个搜索,利润是很是可观,Inktomi在美国异常火爆。让百度在中国尝试这种模式,为此,曾旗帜鲜明地喊出了“Behind your e…sucomess”的口号,意为“在你成功的背后”。



16、
百度的首次新闻发布会,砸了!
百度寻找的第一个客户,是知名的IT网站硅谷动力。百度的搜索核心技术,在2000年5月份链到了硅谷动力的网站上。也就说,当一个用户在硅谷动力的网站上使用搜索引擎时,其实,提供这种技术的是百度。

5月份,正值春夏之交,北京的天气很不错。那是一个下午,百度给硅谷动力提供服务的第一分钟即将来临,所有的工程师都停止了手头的工作,大家围到郭眈的电脑前面,盯着日志的滚动。所谓日志,是指每当用户提交一个搜索关键词的时候,百度的后台都会提供一条记录,记录每个搜索的关键词是什么,百度对这个关键词提供了多少条结果,花了多长时间等等内容。第一个关键词出来了,是搜当时在天安门前玩滑板的张朝阳。随后一条,居然是要找一个“成人图片”,众人在哗然中一片大笑。随后,那个日志哗哗地越滚越快,很快形成滚屏。每一条滚动日志,都代表着一个人在使用百度,几个月的紧张劳动,眼瞅着变成了实实在在的实用技术,这种成就感荡在每个人心里,资源宾馆的里响起一片掌声和欢呼声。久久难为平复。

大家很想把自己的快乐传播出去。百度决定召开自己的第一个新闻发布会。地点选在了香格里拉。这次的发布会,遭遇了百度历史上少有的尴尬。紧邻北大的百度,在人力资源方面有一定的优势,一度连前台都是北大的学生。那时,大家到网上发帖子,说要招秘书前台,立刻就有大四的女生来应聘,她们需要一个实习的机会。这使得百度拥有学历最高的前台,档次极高。当然,因为是一个刚成立的小公司,也致使任何有工作经验的人都招不到。李彦宏曾想从硅谷邀请一个人来做工程师,人家他不来,后来,又曾想在北京的IBM挖一个工程师,人家也不来。有经验的人看不上百度这样一个前途未卜的小公司。所以,百度那时候做PR(公共关系)的只是一个没有什么经验的小女孩子。

百度第一次新闻发布会的重任,落在一个文弱的小女生身上。但她显然对PR的方方面面有点招架不住。开新闻发布会,之前就要与多家媒体沟通,发出邀请之后,还要落实记者是否到场。在现场,组织接待,派发礼品之类,也需要很多人手才能做到尽可能不出错。那时的百度,没有找相关的专业公关公司,都由自己做,忙中出错是的概率是100%的。只是,这个错偏偏出在网络上。在发布现场,李彦宏开始给到场的媒体演示百度的搜索时,链有百度搜索框的硅谷动力的网页却死活出不来。媒体记者等得不耐烦,同事们坐在下面更是如坐针毡,急的恨不得要上天入地。李彦宏在台上的声音也一下子变了调。平时,李彦宏讲话一般是总不是紧不慢,娓娓道来,但他当时急得,每个人都听出他的声音有点发干了。

做PR的小女生,忽略了一个重要的环节,她应该对网线是否接通做个测试。酒店方说网是通的,她就相信了。无法给媒体们演示搜索引擎是什么东西,记者们一头雾水,在提问环节,大家都面面相觑,无从问起。一场发布会,在郁闷结束了。尽客铩羽而归,但让大家值得自傲的是,一个小公司,成立不到半年,就敢搞新闻发布会,太有魄力了。要知道,那时候的中关村,到处都是成立不到半年的小公司,许多人都在苦苦挣扎,根本不知道明天的早餐在哪里。刚刚发布完搜索引擎1。0,全体员工被拉到密云的一个度假村进行休整,在一个宽松的环境下谈一些严肃的问题。当时,度假村的天气也非常好,让大家一扫发布会的尴尬。

在那次会议上,对于搜索引擎在互联网中的作用,李彦宏有一个形象的比喻。他给百度的工程师们传达了一个理念。每一台电脑,不管是大型机还是PC机,它最核心的东西就是CPU——那个叫中央处理器的东西。Intel的CPU做的最好,所以,每一台电脑都会打上“Intel Inside ”的Logo——只有使用了Intel的CPU,它才敢说这台电脑的性能是有保证的。那么,对于互联网来讲,它的CPU是什么呢?应该是搜索引擎。百度现在所做的,就像电脑里面CPU一样,是互联网的CPU。

在烧烤、打球的娱乐活动之余,很多都对李彦宏这番话印象深刻。这个形象的比喻让大家体会到,公司高层不是只想做一锤子买卖,做完搜索引擎就OK了,就可以止步不前了。李彦宏是想把这个公司做得很长久,对此,有很长远的目标和期望的,那次开会,百度员工们对公司的信心再一次增强。



17、
公司拥有1000万美元,员工27人,每个人值多少钱?
李彦宏、徐勇开始寻找二次融资。但那时,在投资人眼时里,互联网已从火焰山变成了冰窟窿。2000年,互联网给人一种雾里看花的感觉。《互联网周刊》做了一个题为“一点百网舞龙年——百家优秀网站推荐”的榜单,推荐了100家网站,仅仅3年后,就有近1/4的网站不能再登录,还有一些处于许久未更新的半“休克”状态。细细数一下,有25家网站已不知所踪。

2000年4月纳斯达克股崩盘后,网络概念令人不寒而栗,百度能在此时拿到投资,靠的是业绩。在第一轮投资者Integrity Partners的眼中,百度说到做到,按时做出了搜索引擎,并顺利地出售给了各大网站。一切看上去都顺理承章。出于对百度的信任和欣赏,亦为百度的市场表现所鼓舞,他们为百度引来了第二轮融资

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